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发现号“骑”波音747最后一飞

2012-04-19 18:00

  美国“发现”号航天飞机17日搭乘一架大型飞机,从肯尼迪航天中心“升空”,抵达位于弗吉尼亚州的一处博物馆。

  这是“发现”号最后一次飞行,之后,它成为永久性展品。

发现号“骑”波音747最后一飞

  居民聚集争睹发现号

  当天早上,大约2000人聚集在肯尼迪航天中心跑道周围,为“发现”号送别。

  “发现”号“骑”在一架经特殊改装的波音747大型飞机机体上,尾翼用一个锥形外罩套住,窗户关闭。

  在人群欢呼中,飞机起飞,先是飞越卡纳维拉尔角海滩上空,接着返回肯尼迪航天中心,做低空飞行,以表达敬意。

  飞机随后向北飞行,当地时间上午10时前后飞越首都华盛顿上空,引起地面人群欢呼。许多居民聚集在街道上,一些人爬到屋顶,争睹“发现”号。

  最后,这架747型飞机降落在弗吉尼亚杜勒斯国际机场。“发现”号之后将在史密森学会全国航空航天博物馆弗吉尼亚州分馆展出。而先前在这一分馆展出的航天飞机样机“企业”号将转往纽约市落户。

  宇航员无法控制感情

  “发现”号告别肯尼迪航天中心,宇航员感叹不已。

  随“发现”号执行最后一次航天任务的宇航员尼科尔·斯科特说:“看着眼前的一切让人悲伤。你盯着‘发现’号时,会情不自禁地为之惊叹。我希望,每当有人观看它时,也会为之惊叹。”

  先前执行过3次太空飞行任务的美国退役宇航员迈克尔·马伦说,“发现”号离别是苦中带甜的时刻,无法控制自己的感情。

  “发现”号最后一次飞行任务指令长史蒂文·林赛认为,航天飞机成为美国历史的一部分,落户博物馆有益于后代更好地了解这段历史,了解宇航员所做的一切。

  除“发现”号,其他两架退役航天飞机“奋进”号和“亚特兰蒂斯”号归宿也已确定。“奋进”号定于秋天落户洛杉矶市,而“亚特兰蒂斯”号将留在肯尼迪航天中心。

  美国研发新太空工具

  美国航天飞机编队退役后,俄罗斯飞船成为往返国际空间站的唯一工具。美国加大支持国内企业研发新的太空运载工具,以确保其在太空领域的地位。

  国家航空航天局16日宣布,由太空探索技术公司研发的一艘货运飞船定于4月底发射。这将是航天飞机退役后,美方首次向国际空间站运送货物。

  美国国内几家企业为国家航空航天局研发太空商业运载工具,雇佣了一些退役宇航员。

  受雇于内华达山公司的退役宇航员史蒂文·林赛说:“我们把从航天飞机中学到的知识应用于新一代太空飞行器设计。人们持续研发新技术,但最基本的原则没有变。所有的太空项目都建立在先前项目基础上。”

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  “发现”号航天飞机

  自1984年以来,“发现”号完成39次太空之旅,累计飞行365天,运行约2.38亿公里,曾搭载宇航员240余人。它的历史性功绩还包括:将著名的哈勃太空望远镜送入轨道,携带第一位搭载美国航天飞机升空的俄罗斯宇航员,第一位女性宇航员驾驶航天飞机与俄罗斯“和平”号空间站实现首次对接,在美国两架航天飞机爆炸后两度承担重返太空的重任。

  美国东部时间2011年3月9日11时57分,“发现”号在佛罗里达州肯尼迪航天中心安全着陆,完成最后一次国际空间站之行,也结束了近27年的飞行生涯。 

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